The Best Christmas & New Year Latin Jazz & Salsa Songs As of 2020

By Nelson Rodríguez

Asalto Navideno

Asalto Navideno Vol. II

For the longest time I have been putting Christmas lists together for radio shows, compiling recordings and finally I decided to put a list together of the best Latin Jazz instrumentals, Salsa, Plenas and folkloric favorites. There are some songs that will have different versions and/or vocal and instrumental versions of the same song. One thing for sure is that they all prepare you for an enjoyable holiday feast. The songs range from the 60’s through the year 2020. While only a handful of Christmas recordings were being produced yearly from the 60’s through the 2000’s (mostly Aguinaldo and Folkloric) in the mid-2000’s things began to change with more Salsa & Latin Jazz Christmas releases appearing in stores each Holiday season. Many labels loved to release their big artists during the Holidays to boost sales and some artists became associated with the Holidays.

An artist like Jose Nogueras releases a holiday album every year and he has been doing this for decades. The most famous of all the Christmas albums is “Asalto Navideño” by Willie Colon Canta Hector Lavoe with Yomo Toro that I refer to as ‘Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro’ or ‘Willie Colon Canta Hector Lavoe’. By far Puerto Rico has the most Christmas Salsa releases starting in the 60’s with Mario Ortiz & El Gran Combo. Puerto Rico is also the island that has had the most Christmas recordings that never left the island and were not accessible to outsiders…even in New York. Many of those recordings never came out as re-issues and I hope because of today’s technology one day are made available.

Christmas Merengue was big in the 80’s when the genre was so huge that it was getting as much airplay than Salsa in Puerto Rico causing a riff from the local artists with radio programmers. The biggest name in Puerto Rico for Merengue was Conjunto Quisqueya and every year they were huge on TV with holiday music and their collaboration with comedian Tavin Pumarejo that was beloved by the viewers.

Look at this list as a playlist for a full day of music on Christmas Day or a Christmas weekend!

1-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- Aires De Navidad

2-Cheo Feliciano- Felicidades

3-El Gran Combo- Fiesta De Pilito

4-Jose Feliciano- Feliz Navidad

5-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- Esta Navidad

6-Cheo Feliciano- Mapeye

7-El Gran Combo- No Hay Cama Pa’ Tanta Gente

8-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- Pa’ Los Pueblos

9-El Gran Combo- Si No Me Dan De Beber

10-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- La Murga

11-Paris Recording Studio- Seguimos Parrandeando

12-Hugo Blanco- El Burrito De Belen

13-Tropical Fantasia- I Saw Mommy Kissing Santa Claus

14-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- La Banda

15-Johnny Ventura- Salsa Pa’ Tu Lechon

16-Gilberto Santa Rosa, Luis Enrique, Rey Ruiz, Tony Vega, Victor Manuelle-

La Papa Caliente

17-Sonora Matancera Ft. Celia Cruz- Aguinaldo Antillano

18-Gabino Pampini & Fuerza Noble- Cinco Pa’ Las Doce

19-El Gran Combo- Asalto Navideño

20-Danny Rivera, Gilberto Santa Rosa, Grupo WAO, Jacinto, Johnny Ventura, Luis Enrique, Pupy Santiago, Victor Victor, Rey Ruiz, Sergio Vargas, Victor Manuelle y Tony Vega- Tarjeta De Navidad

21-Richie Ray & Bobby Cruz- Aguinaldo Navideño

22-Paris Recording Studio (La Paris All- Star Orchestra)- Estamos De Parranda

23-Adalberto Santiago- El Lechon

24-El Equipo Extraaordinario De La Salsa- Ya Llego La Navidad

25-Santos Colon- Noche De Paz

26-Gilberto Santa Rosa- Arbolito

27-Luis Enrique & Pupy Santiago- La Fiesta Se Pone Buena

28-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- Canto A Borinquen

29-Paris Recording Studio Ft. Nando Rosario- Jingle Bell Rock

30-Hector, Yomo y Daniel- El Lechon De Cachete

31-Chino Espinosa y Los Dueños Del Son- White Christmas

32-Ismael Rivera- Mi Tia Maria

33-Ricky Luis- All I Want For Christmas Is You

34-Gilberto Santa Rosa & Tony Vega- Llego La Navidad

35-Ismael Rivera- Bomba De Navidad

36-Los Toros Band- Llego Tu Marido

37-Victor Manuelle- Lechon, Lechon, Lechon

38-Cheo Feliciano & Jimmy Sabater- Controversia

39-Conjunto Quisqueya- Trulla Navideña

40-Marc Anthony- Me Voy A Regalar

41-Sonora Ponceña Ft. Celia Cruz- Aguinaldo Antillano

42-Eddie Ortiz y Son Caribe- The Christmas Song

43-Impacto Crea- Vamos De Fiesta

44-Davin & David Cedeño- Merry Christmas, Darling

45-Johnny El Bravo Ft. Bobby Cruz, Tony Vega, Alex D’ Castro- Estan De Fiesta

46-Richie Ray Y Bobby Cruz- Bella Es La Navidad

47-Puerto Rican Power- Cueros Y Patas

48-3D Ritmo De Vida- Santa Claus Is Coming To Town

49-Julio Albino y Orquesta Secreto A Voces- No Habra Lechon

50-El Gran Combo- Desenfunda

51-Hector, Yomo y Daniel- En La Navidad

52-Ruben Blades, Oscar D’ Leon, Victor Manuelle- Pa’ Los Pueblos

53-New York Latin Jazz All Stars- The Christmas Song

54-Charanga 76-La Gata

55-Tito Nieves-El Culito Del Pan

56-Gilberto Santa Rosa- El Callao De Fiesta

57-Sonora Ponceña- A Celebrar Navidad

58-The Lebron Brothers- Ya Viene La Navidad

59-Uncion Tropical- Pegao A Cristo

60-Sonora Matancera Ft. Celio Gonzalez- En La Nochebuena

61-Hector ‘Pichie’ Perez- Abre La Puerta

62-Cuba LA- Little Drummer Boy

63-Jossie Esteban- Llego Navidad

64-Tito Rojas- Cantemos Todos Cantemos

65-Guayacan Orquesta- Navidad

66-Joe Arroyo- Niño Dios

67-Doug Beavers- Salsa Christmas

68-Georgi Gonzalez & Si Supieras All Stars- En Puerto Rico Todo El Año Es Navidad

69-Hovedeon Social Club- All I Want For Christmas Is You

70-Papa Candito- Jingle Bells

71-Ismael Rivera y Los Cachimbos- El Nazareño

72-New York Latin Jazz All Stars- Winter Wonderland

73-Tin Tin Deo- Let It Snow

74-Sonora Matancera Ft. Celia Cruz- Feliz Navidad

75-Fernando Quiros Ft. Marcial Isturiz- La Fiesta Es Hasta Las 3

76-El Gran Combo- Alegria y Paz

77-Tito Rojas- Medley Navideño

78-Choco Orta- Navidad Tofu Sin Lechon

79-Eduardo Zayas y su EZ La Banda- Llegan Las Navidades

80-Don Perignon y La Puertorriqueña- La Parranda De Perin

81-Tropical Fantasia- Little Drummer Boy

82-Sheila E- Santa Baby

83-NY Latin Jazz All Stars- Jingle Bell

84-Bobby Rodriguez- White Christmas

85-Tito Nieves- Quiero Cantarle A MI Tierra

86-Cheo Arce- Chinchorreando En Navidad

87-La Orquesta Morel Campos- Ponte La Mascara

88-Carlos Jimenez Mambo Dulcet- Llego La Navidad

89-Edwin Clemente- No Wa Toca Na

90-Isidro Infante Ft. Marco Leus, Nino Segarra, Jose Alberto ‘El Canario’ & Jimmy Cruz

91-El Gran Combo-El Arbolito

92-Aguanko- The Little Drummer Boy

93-Josean Rivera- Otra Vez Navidad

94-Johnny Ray y Salsa Con Clase- De La Montaña Venimos

95-Conjunto Imagen- Christmas Medley

96-Jr. Ortega y su Orquesta La Señorial- Pescuezo Pa’ Maruca

97-Hector ‘Pichie’ Perez- Los Feos Pa’ La Cocina

98-Richie Ray y Bobby Cruz- Bomba En Navidad

99-Funk Salsa Urban- Fsu Christmas

100-Pete Perignon- El Cuerito Del Lechon

101-Papo Rosario- El Gustito De Papa

102-Andy Montañez- Quien No Se Siente Patriota

103-Joe Collado- The Little Darker Drummer Boy

104-Tito Nieves- Montados En Bicicleta

105-NY Latin Jazz All Stars- Rudolph The Red Nosed Reindeer

106-Anibal D’ Gracia y sus Invitados Ft. NG2- Desenfunda

107-Electric Piquete- Litlle Conga Boy

108-Orchestra Fuego- El Rabito Del Lechon

109-La Paris All Star Orchestra- Mary Did You Know

110-Gilberto Santa Rosa Y El Gran Como- La Protesta De Los Reyes

111-Kevin Ceballo- The Christmas Son

112-Victor Garcia y Ls Sonora Sanjuanera- Ofrenda De Un Jibarito

113-Giancarlo Anderson Ft. Moncho Rivera y Eddie Montalvo- La Navidad Llego

114-Orquesta Del Rey de Puerto Rico- Buscame La Vara

115-Charlie Aponte- Aires De Navidad

116-Willy Chirino- El Niño De Belen

117-Wito Rodriguez- Fiesta y Alegria

118-Domingo Quiñones- Viva La Navidad

119-Jerry Rivera- El Año Nuevo llego

120-La Dimension Latina- Esta Navidad Con Dimension Latina

121-Gordon Goodwin’s Little Phat Band- Winter Wonderland

122-Jose Jomar y su Orquesta KY4- Vengan Todos A Mi Fiesta

123-Wito Colon- La Dieta Navideña

124-Orquesta Magia Caribeña- Mi Burrito Sabanero

125-Julito Alvarado Del Sur Al Norte- Me Sorpendieron

126-Ismael Rivera- Quiero A Mi Pueblo

127-Grupomania Ft. Johnny Ventura- Salsa Pa’ Tu Lechon

128-The Lebron Brothers- Alegre Navidad

129-Gilberto Santa Rosa- Navidad En Panama

130-Poncho Sanchez- Have Yourself A Merry Little Christmas

131-John Davila y su Son Del Este- La Fiesta Navidad

132-Ed Calle- Jingle Bell

133-Jose Nogueras Ft. Tito Nieves- Pa’ Celebrar

134-Humberto Ramirez- Noche De Paz

135-Cheo Feliciano- Me La Gozo Entera

136-Jose Miguel Class- Mi Tragedia Campesina

137-El Gran Combo- Con Guiro y Pandereta

138-Cesar Peredo- Feliz Navidad

139-Jimmy Roman- Navidad Salseada

140-Aguanko- We Three Kings

141-Pete Perignon- El Cuatro

142-Mon Rivera- Una Plena En Navidad

143-Henry Brun & The Latin Playerz- Señor Grinch

144-Izis La Enfermera De La Salsa- Abrazo En Navidad

145-La Paris All Star Orchestra Ft. Edwin Lebron- The Christmas Song

146-Tony Lebron- Rumbera Soy

147-Sonora Ponceña- Como Cambian Las Cosas

148-Tropical Fantasia- I’ll Be Home For Christmas

149-Don Perignon y La Puertorriqueña- A Comer Como Loco

150-Nelson Feliciano- Amor Paz

151-Gilberto Santa Rosa- El Año Nuevo

152-Quinto Mayor- Pascuas De Navidad

153-Mulenze- El Saco De Santa Claus

154-El Gran Combo- Ya Viene La Nochebuena

155-Ray Villegas- Fiesta De Navidad

156-Son De Tikizia- Rudolfo El Reno

157-Anthony Colon Ft. Nino Segarra, Pichie Perz, Tony Vega- Distanciamiento

158-Luis Angel Cortes- Los Reyes De La Mascarilla

159-Bodo y Su Son Criollo- Doce Pasteles

160-Chuito de Bayamon con Johnny El Bravo- Yo Me Tomo El Ron

161-Pete Rodriguez- Boogaloo Navideño

162-Cheo Marquetti y su Conjunto- A Comer Lechon

163-Rafael Cortijo y su Bonche- La Campana Del Lechon

164-Jose Alberto ‘El Canario’- Yo Me Tomo El Ron

165-Poncho Sanchez- What Child Is This?

166-Hilario Duran- Te Deseo Felicidad

167-Ray Gonzalez y su Banda- Navidad Pronto Llegara

168-Se Formo Orquesta- Navidad Negra

169-Henry Brun & The Latin Playerz- Linus & Lucy

170-Cuba LA- Deck The Halls

171-Leonardo Garcia Ft. Max Rosado & Pablo Perez II

172-Oscar D’ Leon- Cantares De Navidad

173-Sonora Ponceña- A Comer Lechon

174-Los Gatos- Christmas Is Coming

175-Conjunto Guantanamo- Santa Claus Llego A La Cuidad

176-Jesus Pagan Ft. Awilda Hernandez- La Tasca

177-Carlos Garcia- Navidad Diferente

178-Orquesta De La Luz- Feliz Navidad

179-Willie Colon Canta Hector Lavoe- Recomendacion

180-Vinny Rivera- All I Want For Christmas

181-Lalo Rodriguez- Aires De Navidad

182-Micky Cora y su Orquesta Cabala- Bota El Mojo Manolito

183-Victor Manuelle- Navidad En Mi Barrio

184-Enrique Kike Nuñez- Prende Las Velitas

185-Rodrigo Ace- Last Christmas

186-David Morales ‘El Capitan De La Salsa’- La Yerba y Santa Claus

187-Felix Del Rosario- Navidad Con Los Magos

188-Solo Welling y su Salsa Klan- Mi Tio Julian

189-Eduardo Zayas y su EZ La Banda Ft Awilda Hernandez- El Arbol De Navidad

190-Septeto Acarey- Ya Llego La Navidad

191-Juan Otero- La Morcilla

192-Juan Jose Vega- Rumba Navideña

193-Manny Fuentes & Eliu De Jesus- Controversia De Pasteles

194-Fanny Almenara- El Año Nueva y La Navidad

195-NY Latin Jazz All Stars- Jingle Bell

196-La Paris All Star Orchestra- Celebrando El Año

197-Conjunto Quisqueya- Medley Popurri

198-Orquesta K’nto Ft. Krptony Texiera- El Sentido De La Fiesta

199-Michael Stuart- Me Gustan Las Navidades

200-EhShawnee Ft. Miguel Mendez, Victor Waill, Wilbert Taveras, El Deivy Jimenez & Angelito Villenilla

201-Frank Salsa Panama- Tiempo De Navidad

202-NG2 Ft. Edwin Colon Zayas- El Viejo Gordo

203-Orquesta La Resistencia- Llegaron Las Navidades

204-Orquesta Abran Paso Ft. Rafy Santana- Los Reyes Mago

205-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- Cantemos

206-Pacheco y su Timbal- Por Aqui y Por Alla Gozando En La Navidad

207-Nahyra- Oda A La Fiesta

208-Ismael Miranda- Por La Ventanita

209-Luis Acosta- El Viejo Loco

210-Wito Colon- A Parrandear Tu No Vas

211-Rafu Warner- Te Traigo Alegria

212-Victor Manuelle Ft. La Tribu Abrante y Pj Sin Suela

213-Aguanko- Sleigh Ride

214-Johnny Ventura Ft. Israel La Loba- Gozando La Navidad

215-Mario Ortiz- Aguinaldo y Bomba

216-Tabaco y Ron- El Año Nuevo

217-Tin Tin Deo- Les Auges Daus Mas Campagne

218-Sbm- Mi Navidad

219-Mambo Zombies- Little Drummer Boy

220-Hector, Yomo y Daniel- Joven Contra Viejo

221-Salsamba Latin Jazz Group- O Christmas Tree

222-Johnny Ray y Salsa Con Clase- Estrella De Navidad

223-Cesar Peredo- Alegres Cascabeles

224-Willie Colon, Hector Lavoe, Yomo Toro- Doña Santos

225-Felicidades/Bomba En Navidad- India & Ruben Blades

226-Charanga 76-Saludo Navideño

227-Alex Matos- Llego La Navidad

228-Coche y su Combo 809- Sube Sube En Navidad

229-Costa Brava- La Trulla de Costa Brava

230-Edwin ‘El Calvito’ Reyes- No Me Traigan Una Porqueria

231-Elvis Crespo & Victor Manuelle- El Cuerpo Me Pide

232-Georgi Gonzalez y Si Supieras All Stars- Los Reyes o Santa

233-H. Perez La Familia- Bonita Navidad

234-Gilberto Santa Rosa- Me Gustan Las Navidades

235-Moncho Rivera- La Invitacion

236-Hector Olmos- Llegaron Las Navidades

237-Orquesta De La Luz- Parranda Del Japon

238-El Gran Combo- Viva La Navidad

239-Gumby Navedo y Willy Cardozo- Llego La Navidad

240-Georgi Gonzalez y Si Supieras All Stars- Nacio Navidad

241-Joe Quijano- Un Saludo De Navidad

242-Ricardo Ray y Bobby Cruz- El Seis Chorreao

243-Jose Noguera- Te Lo Umtan

244-Victor Manuelle- Ya Se Ven Las Bombillitas

245-El Gran Combo- Medley Navideño

246-Cheo Feliciano- Comadrita

247-Costa Brava- Navidades Contigo

248-Rolando La Serie- Esta Navidad

249-Cheo Feliciano- Amanece El Nuevo Año

250-El Gran Combo- El Jolgorio (Wepa Wepa)

There have been many other recordings from Venezuela, Santo Domingo, many merengue Christmas LP’s and songs that while they are not on this list, they are worthy. This list of 250 selections is a good start for any new fan or any veteran of music.